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Product Owner : qu’est-ce que c’est ? Comment être un bon ?

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Complément aux vidéos / La gestion de produit en pratique

Product Owner : qu’est-ce que c’est ? Comment être un bon ?

Note de l'auteur

La fonction de Product Owner est souvent mal comprise et peut parfois être faussée par de vieux réflexes. Jean-Pierre Lambert et Constantin Guay nous rappellent qu’il s’agit d’un rôle du cadre de travail Scrum et éclairent les zones d’ombre qui pourraient subsister. Vous verrez que de revenir aux origines de la création de ce rôle vous permettra de mieux comprendre toutes les dimensions qui lui sont associées. Un retour aux sources de l’agilité selon le Scrum Guide qui permet de prendre la mesure de ce qui se joue ici : la réussite des missions de vos équipes.

Table des matières

Introduction

Que veut dire, être Product Owner, dans un environnement où l’approche produit est forte et où la collaboration avec les clients, les partenaires et les utilisateurs est bonne. C’est avant tout un rôle de Scrum bien sûr, mais quelle est vraiment sa place. Pouvons-nous le considérer comme un chef de projet, un Product Manager ou chef de produit et comment choisir la personne faite pour ce rôle ?

Bienvenu dans notre série la gestion de produit en pratique. Je suis Constantin Guay, j’accompagne les équipes et les manageurs à trouver des meilleures façons de travailler. C’est à cette occasion que j’ai aidé des Product Owners à trouver leur place et à comprendre ce que nous attendons d’eux. En tant que Scrum Master, j’estime qu’il est pertinent de passer un tiers de notre temps à accompagner le Product Owner.

Je suis Jean-Pierre Lambert et j’anime Scrum Life, la première chaine YouTube francophone qui parle de l’état d’esprit agile non seulement en partageant une nouvelle vidéo chaque semaine mais aussi en échangeant tous les jours avec la communauté Scrum Life. Alors rejoignez-nous ! C’est un espace sûr pour échanger sur vos problèmes du quotidien.

Photo Jean-Pierre Lambert

Le Product Owner : quel est son véritable rôle ?

Une responsabilité définie dans le Scrum Guide : le Product Owner, souvent abrégé PO, est une responsabilité définie dans le cadre de travail Scrum. C’est une personne qui apporte une vision produit. Il s’assure que l’équipe est alignée avec les objectifs de l’entreprise comme la rentabilité ou l’image de marque.

  • Décider c’est renoncer : il doit, à un moment ou à un autre, faire un choix parmi une multitude d’options possibles. Le Product Owner a la responsabilité d’arbitrer ces choix. « Choisir c’est renoncer » : par exemple une équipe qui décide de travailler sur l’option A, renonce de fait, à l’option B. Vous venez de décider en tant qu’équipe mais alors pourquoi le Scrum Guide précise que le Product Owner doit être une seule et même personne et non un comité ? Parce que c’est souvent plus simple de faire reposer cette responsabilité sur une seule tête et la pire des attitudes serait de ne pas prendre de décision ! Le Product Owner est donc responsable qu’une décision soit prise, sans pour autant devoir nécessairement prendre la décision lui-même.
  • Une dimension marketing : il est par ailleurs très important d’assumer ses choix et de communiquer sur leurs raisons. Le Product Owner et l’équipe ont le devoir d’accompagner les utilisateurs et les parties prenantes pour qu’ils comprennent et acceptent ces arbitrages.

QuI choisir pour être le Product Owner de votre équipe ?

Nous voyons encore malheureusement des fonctionnements que nous pouvons qualifier de solution à la demande. Dans ce cas-là les personnes qui prennent les décisions ne font pas partie de l’équipe. Le Product Owner peut être cantonné à un rôle de traducteur du besoin utilisateur. Il devra ajuster cette posture pour s’immerger dans son véritable rôle. Mais qui choisir pour être le Product Owner ?

  • Le client : L’épisode précédent, Relation Client-Fournisseur, expliquait que nous avons besoin d’un certain recul par rapport aux demandes du client et il n’est donc pas conseillé de le propulser dans ce rôle même si cela peut vous paraitre assez naturel.
  • Le patron : la personne qui prend les décisions au quotidien serait-elle idéal pour être Product Owner ? Cela peut être une bonne idée dans les petites structures mais attention au lien hiérarchique. L’équipe à besoin de collaborer avec le Product Owner pour analyser le problème et trouver des solutions, ce lien de subordination peut fausser la valeur des propositions du patron qui pourraient être perçues comme des consignes à respecter.

Nous venons de voir que ni le client ni le patron ne ferront un parfait Product Owner alors qui choisir ? Pour répondre, il convient de bien comprendre d’où vient ce rôle et quels sont ses éléments constitutifs.

  • Les origines du Product Owner : c’est au départ un rôle marketing et une manière de l’expliquer est de revenir aux origines du rôle de Scrum. C’est Jeff Sutherland, un des créateurs de Scrum, qui s’est prêté à cet exercice. Il explique qu’il a voulu, avec ce rôle, créer du lien entre le Product Manager et l’équipe de réalisation. Il s’agit en fait d’intégrer la responsabilité de la vision produit au cœur de l’équipe. Les objectifs sont que tout le monde se comprenne bien, que les informations soient directement disponibles et surtout que la vision produit soit insufflée au cœur même de l’équipe.
  • Un membre de l’équipe à part entière : Il est intéressant de noter que la version 2020 du Scrum Guide supprime la séparation entre l’équipe et le Product Owner et l’intègre comme un rôle faisant partie à part entière de l’équipe. Cela supprime par la même occasion les ambiguïtés qui pouvaient donner une certaine légitimité au Product Owner à se positionner en donneur d’ordre. Trouver des solutions et construire le produit deviennent encore plus que jamais des responsabilités collectives.
  • La personne à choisir pour ce rôle : nous l’avons vu, le patron peut faire un bon Product Owner dans une petite entreprise. Nous pourrions aussi choisir un Product Manager. Il faudra alors le former à travailler au plus proche de l’équipe. Une autre option consiste à choisir quelqu’un de volontaire qui a déjà l’habitude de travailler et de collaborer avec l’équipe voire même quelqu’un qui de fait déjà partie de l’équipe. Il faudra dans ce cas s’assurer qu’il acquiert les compétences nécessaires en marketing et gestion de produit.
  • L’accompagnement du Product Owner au marketing : dans les grandes structures, vous rencontrez souvent une organisation comprenant un responsable du développement produit. Au-delà de sa mission d’aligner les stratégies individuelles des équipes, il a la responsabilité d’accompagner chaque Product Owner sur le chemin de la maitrise produit. Une bonne manière de mener cet accompagnement est d’envisager un mentorat pour que la personne prenne toute la mesure des notions faisant partie de son nouveau rôle comme le marketing, la stratégie produit, le positionnement produit, le flux de revenus, etc.
  • L’accompagnement du Product Owner à la construction de produit dans un environnement empirique : la stratégie marketing ne se suffit pas à elle-même et il faut l’associer à une approche prenant en compte la notion de construction de produit dans un environnement empirique. Le Product Owner devra apprendre à :
    • Découper fonctionnellement un besoin pour valider progressivement des hypothèses,
    • Prioriser les éléments en fonction des critères de valorisation attendus,
    • Comprendre les attentes réelles des utilisateurs.

Pour tous ces points il doit pouvoir compter sur l’appui inconditionnel du Scrum Master.

Le Product Owner est un facilitateur et un acteur

En effet, le Scrum Master se doit de rappeler régulièrement que la responsabilité de construire un bon produit doit être supportée par l’équipe entière. Le Product Owner ne doit pas rester seul dans son coin ! Nous venons de voir certaines des compétences incontournables à acquérir pour ce rôle. Allons plus loin et demandons-nous ce qu’il faut pour être un bon Product Owner.

  • Facilitateur : tout comme le Scrum Master, il se doit d’être un bon facilitateur même s’ils ne joue pas sur le même terrain. Le Product Owner, en tant qu’expert de l’approche produit, va pouvoir apporter des éléments importants concernant le contexte marché, les parties prenantes, les clients et les utilisateurs. Il va également accompagner l’équipe sur les objectifs, la stratégie, les contraintes, les enjeux, les conséquences, les feedbacks, etc. Il définit et transmet la vision et la stratégie produit. Sa qualité de facilitateur apporte une compréhension commune et lui permet de chalenger l’équipe et les parties prenantes.

Nous avons d’ailleurs créé une formation pour aider les Product Owners à utiliser les User Stories comme outil pour cela. Vous pouvez la découvrir sur https://scrumlife.tv/formations/fairelebonproduit.

  • Acteur : nous ne le disons jamais assez, le Product Owner fait partie de l’équipe et c’est ce qui le différentie du Product Manager ! Il construit la solution avec l’équipe et prend des décisions basées sur les discussions avec les experts qui la composent. Il apporte son expertise produit et sa connaissance du marché pour concevoir avec eux la meilleure solution. Ensemble, ils se donnent les moyens de valider leurs hypothèses : c’est l’empirisme !

Glossaire

Product Owner

Apporte la vision produit, la vision marché et l’alignement avec les objectifs d’entreprise (rentabilité par exemple)

Scrum

Cadre de travail incrémental et itératif basé sur l’empirisme via un apprentissage à chaque itération.

Backlog produit (product backlog)

élément du cadre de travail Scrum. Une liste d’options envisagées pour l’avenir du produit.

Product manager (chef de produit)

en charge du succès d’un produit, au travers de la recherche marché, des études utilisateurs, du positionnement et de la stratégie du produit.

Récit utilisateur (User Story)

Une expression du besoin et du gain attendu d’un groupe d’utilisateur exprimés avec ses mots.

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